Khám phá thủ phủ Bang Penang – George Town và Phố cổ Malacca Malaysia

Nằm cách thủ đô Kuala Lumpur khoảng 150km về hướng Nam, Malacca không chỉ là một cố đô lịch sử mà còn là kho tàng văn hóa và lịch sử quý báu của Malaysia.

Quảng trường Hà Lan là một điểm nổi bật với những con đường lát gạch đỏ dọc bên dưới hàng cây xanh mướt, cùng với một nhà thờ mang kiến trúc đặc trưng của Hà Lan với màu sắc đỏ sẫm, và cối xay gió biểu tượng.

Đến với Malaysia, việc ghé thăm ít nhất một trong hai thành phố lịch sử quan trọng này là không thể thiếu. Đây không chỉ là những Di sản văn hóa được UNESCO công nhận, mà còn mang trong mình sức hấp dẫn về vẻ đẹp và ý nghĩa văn hóa, lịch sử độc đáo.

1. Thành phố cổ George Town

Thành phố cổ George Town

George Town đọng lại vẻ đẹp kết hợp giữa nét cổ kính và sự hiện đại, tạo nên một không gian văn hóa độc đáo với sự kết hợp độc đáo giữa các khu phố Ấn Độ đầy màu sắc, những dãy nhà kiến trúc theo phong cách Trung Quốc và những công trình tôn thờ của Hồi giáo, Thiên Chúa giáo phương Tây, tạo nên một bức tranh văn hóa phong phú.

Tên “George” trong “George Town” lấy cảm hứng từ tên của vua George III của Vương quốc Anh. George Town đã được xây dựng cách đây hơn 200 năm, với những tòa nhà mang đậm dấu ấn của nhiều dân tộc như Ấn Độ, Ả Rập, Malaysia, Trung Quốc, Myanmar và Châu Âu. Thành phố này cũng đón chào đa dạng sắc tộc và từ năm 2008, khi được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thế giới cùng với Malacca, George Town đã trải qua quá trình phục hồi và phát triển vượt bậc. Ngày nay, George Town trở thành điểm đến hấp dẫn trên đảo Penang, với giá trị kiến trúc và văn hóa độc đáo.

Nằm ở phía Tây Bắc của Malaysia, thành phố George Town đang có dân số khoảng 741.200 người. Với khí hậu nóng và ẩm, lượng mưa chủ yếu tập trung vào tháng 4 và tháng 10. Đối với những người nghỉ hưu, một điểm hấp dẫn tại Malaysia chính là dịch vụ y tế và nha khoa chất lượng với giá cả hợp lý. Thành phố George Town cũng có một số bệnh viện và phòng khám chuyên khoa hoạt động tại đây và khu vực lân cận. Mức sống tại Malaysia cũng là một vấn đề đáng quan tâm, với Malaysia xếp thứ 3 sau Thái Lan và Philippines trong chỉ số Hưu trí Toàn cầu (Global Retirement Index) về khả năng giảm chi phí sinh hoạt. Một điều thú vị là tại George Town và toàn Malaysia, tuy dân số chủ yếu là người Hoa, ngôn ngữ tiếng Anh vẫn được sử dụng phổ biến, phần nào thể hiện sự ảnh hưởng của thời kỳ thuộc địa Anh quốc.

2. Thành phố cổ Malacca

Thành phố cổ Malacca

Thành phố cổ Malacca mang dáng vẻ của sự êm đềm với dòng sông chảy qua, những ngôi nhà gỗ cổ kính tạo nên một không gian đẹp trầm mặc, gợi nhắc về thời gian qua đi.

Malacca, hay còn được gọi với tên quen thuộc là Melaka, là thành phố cổ xưa nhất của Malaysia, lưu giữ những hình ảnh lịch sử quý giá trong suốt hơn 600 năm. Với không gian cổ kính, yên bình và tĩnh lặng, Malacca là nơi thấm đẫm những dấu ấn quan trọng trong sự hình thành và phát triển của quốc gia Malaysia.

Thị trấn Malacca nằm dọc theo dòng sông êm đềm, những ngôi nhà gỗ cổ kính nổi bật trên mặt nước, tạo nên một bức tranh đẹp nguy nga. Quảng trường Hà Lan thu hút bởi con đường lát gạch đỏ rải dọc dưới bóng râm cây cối và một nhà thờ mang kiến trúc đặc trưng của Hà Lan, với màu sắc đỏ đậm và vẻ của thời gian. Trong khu phố Hà Lan, một công viên nhỏ nổi bật với chiếc cối xay gió nổi tiếng. Đi qua quảng trường này, khi vượt qua ngọn đồi, bạn sẽ tới pháo đài Bồ Đào Nha, nơi có tầm nhìn toàn cảnh đẹp của thị trấn Malacca. Trên ngọn đồi, thánh đường Pauls, bây giờ chỉ còn lại phế tích với những tàn tích bức tường đá lạnh và tượng Saphia cụt tay. Pháo đài Bồ Đào Nha mang trong mình những dấu vết sống động về lịch sử với những dấu hiệu chiến tranh vẫn còn tồn tại đến ngày nay.

Thành phố cổ Malacca tự hào với đa dạng dân tộc và tôn giáo, tạo nên một môzaic văn hóa độc đáo. Nhìn ngang qua kiến trúc các ngôi nhà, cách sinh hoạt hàng ngày của người dân, bạn có thể cảm nhận sự phong phú của văn hóa tại đây. Do vùng eo biển Malacca từng thuộc sở hữu của Hà Lan và Anh Quốc, sự đa dạng về văn hóa tại nơi đây trở nên rõ rệt. Người Malaysia gốc Hoa từ đảo Java và Sumatra đã đến Malacca để tham gia buôn bán lụa tơ tằm và đồ gốm sứ với các thương nhân Ấn Độ và Châu Âu. Thời kỳ này đã đánh dấu sự lan truyền của đạo Hồi và đạo Hindu từ người Ấn Độ và người Ả Rập đến thị trấn cổ này.

Vào năm 1545, giáo sĩ người Tây Ban Nha, Francisco Xavier, đã lên đường theo chân người Bồ Đào Nha đến Malacca để truyền bá đạo Thiên Chúa. Sau khi ông qua đời, thi hài của ông được an táng tại vùng đất biển này trong vòng 9 tháng trước khi cuối cùng được đưa về an nghỉ tại Goa, Ấn Độ. Tượng thánh Francisco Xavier được xây dựng tại Malacca vào năm 1952, như một biểu tượng để người dân Malaysia không bao giờ quên công đức và đóng góp của vị thánh này.

Malacca từng đóng một vai trò quan trọng trong lịch sử của Malaysia. Thành phố này đã là trung tâm mua bán gia vị của vùng Đông Nam Á và cũng là một tuyến giao thông biển quan trọng, đón nhận nhiều tàu buôn từ các quốc gia như Trung Quốc, Ấn Độ và các nước Châu Âu.

3. Quảng trường Hà Lan

Quảng trường Hà Lan

Quảng trường Hà Lan còn được biết đến với cái tên Stadthuys, từ tiếng Hà Lan cổ, có ý nghĩa là tòa thị chính hoặc quảng trường Đỏ, nằm ngay tại trung tâm của Malacca. Quảng trường này đã được xây dựng từ năm 1641 đến 1660 trên các tàn tích của một pháo đài Bồ Đào Nha và được xem là toà nhà xây theo phong cách kiến trúc Hà Lan cổ nhất tại Châu Á. Nơi này trước đây là nơi làm việc của thống đốc và phó thống đốc Hà Lan, và đã được sử dụng như trung tâm hành chính của chính quyền kế tiếp. Năm 1982, Quảng trường Hà Lan đã trở thành một bảo tàng lịch sử, trưng bày hình ảnh lịch sử của Malacca. Đây là toà nhà thuộc địa Hà Lan cổ kính nhất và lớn nhất ở Đông Nam Á, với tổng diện tích 49.000m².

Trước quảng trường Hà Lan, một biểu tượng cối xay gió nổi tiếng nằm đối diện – biểu tượng của xứ sở hoa tulip. Quảng trường nổi bật với lối kiến trúc mang đậm phong cách Hà Lan, thể hiện qua các bức tường lớn, cửa sổ mái hắt và cửa chunky có bản lề bằng sắt rèn. Khi nhìn từ xa, Quảng trường Hà Lan nổi bật trên bầu trời xanh với các công trình cổ màu gạch đỏ và các con đường xanh mát được che phủ bởi bóng cây.

Sau khi Malaysia đạt độc lập, Quảng trường Hà Lan đã được chính phủ sử dụng như trung tâm quản lý nhà nước cho đến năm 1979. Từ đó, nó đã trở thành Bảo tàng Dân tộc học. Quảng trường nổi bật với màu tường hạt dẻ và các con đường lát gạch đỏ sáng rực. Nơi này tập trung nhiều công trình kiến trúc nổi tiếng như Nhà thờ thánh Peter, tháp đồng hồ, vòi phun nước Victoria, Bảo tàng Sắc đẹp, Bảo tàng Hàng hải với mô hình tàu Flors De La Mar của Bồ Đào Nha, cùng Bảo tàng Di sản Baba và Nyonya, nơi lưu giữ thông tin về lịch sử các nhóm dân tộc tại Malaysia.